Partes de um dinossauro fossilizado foram encontradas nas encostas do Dinosaur Provincial Park, em Alberta. Canadá. O que mais chamou a atenção dos pesquisadores nessa descoberta foi que o animal reteve sua pele, assim como múmias.

 

O paleoecologista da Universidade de Reading, Brian Pickles, que liderou a busca, identificou os detritos como pertencentes ao tipo hadrossauro. É uma espécie herbívora que tem cerca de 4 metros de comprimento e é normalmente encontrada no final do Cretáceo, entre 75 e 65 milhões de anos atrás.

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Brian Pickles afirmou que, dado o tamanho da cauda e do pé, o animal encontrado é provavelmente um hadrossauro juvenil quando a espécie é capaz de atingir 10 metros de comprimento quando adulto. As escavações a seguir ajudarão a descobrir outras características e incentivar novas pesquisas, especialmente sobre a aparência desse herbívoro.

Imagem: Esquema de partes expostas e estruturas do dinossauro e o que poderia acontecer na próxima escavação. Créditos: Museu Real de Paleontologia Tyrrell.

Com base no que foi encontrado (cauda e pata traseira direita) e no estado de preservação dessas estruturas corporais, os cientistas estão confiantes de que todo o esqueleto neste local está intacto. Acredita-se que a boa preservação de sua pele se deve ao fato de ela ter sido rapidamente encoberta após sua morte, que provavelmente ocorreu há 76 milhões de anos.

Órgãos internos de dinossauros podem ser preservados

Pickle está animado com futuras escavações. Ele disse que “se tivermos muita sorte, alguns outros órgãos internos também podem ser preservados”. Ainda levará algum tempo para descobrir isso, pois esse tipo de esforço deve ser feito com delicadeza e cuidado para que a pedra que contém o fóssil não seja destruída de forma que comprometa também os restos mortais.

Por enquanto, a pedra será enviada para o Museu Paleontológico Royal Tyrrell, onde os pesquisadores irão recuperar o restante do fóssil. Espera-se que o crânio esteja intacto, será possível determinar exatamente que tipo de hadrossauro foi encontrado. Olhando para o resto do corpo, os pesquisadores poderão determinar como esse animal se desenvolveu até atingir a fase adulta.

 

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