Uma missão lunar encomendada pela NASA pode estar em perigo devido a uma empresa parceira que notificou todos os seus funcionários da demissão: a Masten Space estava desenvolvendo o módulo de pouso XL-1, que levará Lua O veículo todo-o-terreno ranger da luajuntamente com outros oito instrumentos científicos.

 

A informação veio de uma fonte anônima no site Parabolic Arc que afirma ter participado de uma reunião onde 20 funcionários, 15 deles engenheiros XL-1, foram informados da decisão. Tal reunião deveria ocorrer em 24 de junho de 2022.

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“ENTÃO [missão] XL-1 está praticamente morto. Até onde eu sei, todos que trabalharam apenas nisso foram demitidos”, disse a fonte, que pediu anonimato por não estar autorizada a comentar publicamente o assunto.

Segundo ele, 15 engenheiros foram demitidos e mais cinco pessoas foram colocadas sob o que é chamado de lei trabalhista dos EUA. período de férias – seriam demitidos, mas se necessário poderiam ser chamados de volta. A prática, no entanto, tem prazo – esse processo deve durar todo o mês de julho.

A Marsten Space não vai bem: nos últimos quatro meses, a empresa Mojave, Em califórnia, vem demitindo funcionários mais antigos e até mesmo alguns funcionários atuais desde o início da empresa – Ruben Garcia, diretor de gerenciamento de operações técnicas, “deu meia-volta” em março. O ex-CEO Sean Mahoney anunciou sua saída em abril.

Uma segunda fonte alegou que o estacionamento dos funcionários da empresa estava vazio na semana passada, citando inclusive um caso em que o mensageiro estava tentando a todo custo encontrar alguém para assinar um contrato. chegada do pacote. Ele foi forçado a sair com o pacote.

Uma ilustração do módulo de pouso XL-1 que será usado na missão lunar Artemis da NASA: a demissão em massa da empresa parceira da Marsten Space pode ter encerrado a missão tristemente.
Uma ilustração do módulo de pouso XL-1 que seria usado na missão lunar Artemis da NASA: um lançamento maciço do parceiro da agência Marsten Space pode ter encerrado a missão (Imagem: NASA/Marsten Space/Reproduction)

A missão lunar da NASA faz parte seu programa CLPS (abreviatura de “Serviços de Entrega Lunar de Carga Útil Comercial”). Em abril de 2020, a agência confirmou a contratação da Marsten Space após uma licitação, concedendo-lhe um contrato de US$ 75,9 milhões. Em essência, sob este programa, a NASA paga às empresas para construir e entregar equipamentos como veículos e sistemas básicos para a Lua, em vez de desenvolvê-los internamente.

O programa está intimamente relacionado com Artemisum projeto da NASA que visa devolver um homem à lua nesta década.

“O contrato inclui serviços abrangentes para entrega de instrumentos, integração de carga, lançamento Terrapouso na superfície lunar e assistência operacional por pelo menos 12 dias”, disse a NASA em um comunicado de imprensa no momento da entrega do contrato.

O lançamento do módulo XL-1 estava originalmente programado para dezembro deste ano, mas foi adiado até novembro de 2023 devido a problemas de fornecimento de componentes e cadeia de suprimentos, de acordo com Marsten. devido a pandemia do COVID-19.

Os contratados do CLPS normalmente precisam complementar o financiamento do projeto fazendo serviços terceirizados – um “freelancer” se você preferir, disse a fonte. Foi aí que começaram os problemas: a fonte afirma que a Marsten oferecia serviços muito baratos, que não chegavam nem perto de cobrir os custos adicionais.

“Quando o conselho de administração demitiu Sean Mahoney, o investidor de longa data Joel Skotkin assumiu o cargo de CEO interino”, disse a fonte. “Ele tentou tranquilizar a equipe dizendo que Masten tinha um ‘feriado’ de dois meses e que teríamos tempo suficiente para encontrar investidores. No entanto, na mesma época, começamos a perder mais pessoas, talvez duas ou três por semana.”

“Skotkin tentou arrecadar fundos e até recebemos algumas cartas sinalizando boas intenções, mas o negócio não foi adiante”, continuou ela. “Nossa maior desvantagem em geral foi que nunca tivemos um engenheiro para liderar o projeto e nossa equipe de engenharia de sistemas nunca trabalhou com espaçonaves (muitas delas veio da construçãose não estou errado)”.

A Parabolic Arc abordou Skotkin para comentários de Marsten, mas nem a empresa nem a NASA tinham qualquer opinião sobre o assunto.

 

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